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英帕尔战役:驻缅日军的转折点

英帕尔战役:驻缅日军的转折点


  英帕尔是印度东部与缅甸交界地区的边境城市,位于吉大港通往印度东部阿萨姆邦的交通线上。周围是曼尼普尔山脉,近郊是英帕尔平原。英军兵败缅甸撤退至此后,把英帕尔建成了一个军事和后勤补给基地。平原上遍布着军营、医院、军械库、弹药库和军需库。

   1944年1月7日,日军大本营在《大陆指第1776号》中下达代号为“乌”号的英帕尔作战计划。日军担任进攻任务的是缅甸方面军第15军,由素有“小 东条”之称的牟田口廉也中将指挥,辖有第15、31、33师团。英军驻守英帕尔和科希马等地区的由斯利姆指挥的第14集团军,下辖第4、15、33军,共 85000人,由第5飞行师提供支援。

  牟田口廉也在“七七”事变时,是驻屯军步兵旅团第1联队联队长,是他下令在现沙岗村大枣园沙丘阵地的炮兵向宛平城开炮,在卢沟桥打响了第一炮,点燃中日之战的战火。为此,天皇裕仁亲授其金鹰三级勋章,晋升为少将。

   英帕尔战役发起之前,牟田口信誓旦旦地说:说起大东亚战争,那是我的责任。在卢沟桥下令开第一枪的是我,因此,我必须设法尽早解决这场战争。第15军小 畑参谋长以后勤为理由,反对发动此次作战。牟田口的回答是:“没有补给,就不能打仗?那怎么能行!日本军队能够忍受任何艰难困苦。粮食可以从敌人那里夺 取。”

  在进行作战计划讨论时,牟田口说:“关于此次作战,我们已经详细地讨论过各个细节,并全部解决了。因此,成功应该是显而易见的。”他的部下相内祯助大佐(后来成为法务部长)讽刺道:“军司令官阁下讨论的细节里,似乎没有把敌人的抵抗计算在内。”

   渡钦敦江之前,第31师团佐藤师团长似乎预见到了一丝不祥,发布了“饥饿训示”:“诸位,今夜我们要开始横渡钦敦江了。在此之前,我有话要对大家说明 白,请好好听着。只要不发生奇迹,诸位的性命将会在即将发起的此次作战中丧失。但是,不是倒在枪弹之下,你们中的大部分人将会饿死在阿拉干山里。请做好心 理准备。”

  1944年3月8日,牟田口率领第15军3个师团共约10万人,赶着作为肉食给养品的大批牛羊渡过印缅边界地区的钦敦江,拉开了英帕尔会战的序幕。牟田口站在钦敦江畔,口出狂言:“陆军现已达到天下无敌的地步,太阳旗将宣告我们在印度肯定胜利的日子为期不远了。”

   打英帕尔,日军的保密工作做得相当缜密,盟军没有察觉。日军昼伏夜出,行军速度缓慢。而那些驮物资的牛羊在行进中不断跌下山崖,以至于物资损失越来越 大。前往英帕尔需要翻过一座座高山,牛羊根本无法随队行军,日军只行进了一半路程,所有牛羊几乎损失殆尽。当到达指定攻击位置后,日军指挥员发现,士兵们 几乎已筋疲力尽,无力发起冲锋了。

  英国东南亚盟军总司令蒙巴顿勋爵得知日军渡过钦敦江的消息后,迅即亲临英军第14集团军司令部,听 取集团军司令斯利姆的军情汇报。蒙巴顿决定:把钦敦江以西沿边境进行防御的部队撤至英帕尔附近高地组织防御,使日军远离自己的后方基地,日军不仅要被迫背 靠宽阔的钦敦江作战,而且还得完全依赖很不安全的丛林运输线。

  此外,盟军的空中优势不仅会保证可能遭包围的英军的补给,还能轰炸日军地面运输队,阻止日军获得补给品。蒙巴顿认为,由于雨季即将使干涸的河床变成汹涌的急流,日军必须在雨季到来之前迅速取得胜利,否则就不得不面临一场灾难。

   日军第15军全部渡过钦敦江后,随即兵分三路,以第33师团和第15师团主攻英帕尔,第31师团负责正面突击。日军初期进展较顺利。3月28日,第33 师团打到距英帕尔西南约20千米的比辛布尔地区,封锁住英帕尔的南部通道。与此同时,第15师团攻占英帕尔至科希马间的密宣,封锁住英帕尔的北部通道。向 科希马进攻的第31师团也打到了科希马的外围。

  日军两个师团已对英帕尔形成南北合围之势,而驻守英帕尔地区的只有斯库纳斯中将指挥的英军第4军的印军第17和第20两个不满员师。斯库纳斯急电集团军司令斯利姆派兵增援,而集团军下辖的第15军主力尚在300英里以外的若开地区,从地面赶到需时3个星期。

  蒙巴顿立即请求美军帮助空运部队。美方很快同意了英方请求,从3月下旬开始把用于驼峰运输线的45架达科他式运输机借给蒙巴顿使用。这45架运输机满载着第15军之第5英印师及全部枪炮,从若开飞往英帕尔平原,协同第4军保卫英帕尔。

   日军第33和第15师团形成了对英帕尔的南北夹击态势后,4月上旬,牟田口决定以第33师团为主攻部队,逐步从东南向英帕尔推进。为了加强该部的攻击力 量,他从山本支队调来坦克和重炮联队,又从新编入第15军的第53师团调来两个步兵大队增援,并亲临第33师团指挥战斗。4月10日,日军攻占了英帕尔东 南面的伯莱尔公路上的谢阿姆山口,英印军被迫退守直接俯瞰着公路干线的坦努帕尔。牟田口廉也认为胜利已经在望,又调集了一批新锐部队,企图在坦努帕尔突破 防线。经过一连几昼夜的疯狂进攻,日军取得了一些进展,英印军的防线被迫向后移动。

  牟田口廉已接近突破对方防线,但补给越来越跟不上,官兵每天的口粮从出发时的6两减至4两、3两、1.5两甚至0.3两;每天只能发射30发子弹,士兵们只好拣拾英印军丢弃的枪弹使用。

  英军方面则物资充足得近于奢侈。按照西方人的观点,战斗的胜负取决于后勤供应。英印士兵得到了充足的弹药、食物、甜酒、香烟甚至换洗衣服。常常是英军攻上山头,立即就会有运输机投下大量的弹药、食品、饮水甚至红酒和香烟。

  英军第一次攻势在5月15日开始,第17英印师第48旅楔入了日军第33师团的后方,并在铁定-英帕尔公路第33号里程石处修筑起工事。日军把一切可用部队包括后勤部队一股一股地投入反扑。4天以后,第15师团发动的一场疯狂进攻被击退。

  随后,英印军第48旅向北推进到莫伊朗,经过激烈的战斗,在那里设下了另一个立足点,威胁着日军第33师团的后路。雨季很快到来。牟田口决定变更主攻方向,向英帕尔以北迂回,企图从北面打入英帕尔。为此日军在泥泞难行的丛林小道艰难推进。