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眼光独到,娶回才女为伴侣——约翰·亚当斯的人生大智慧

约翰·亚当斯


约翰·亚当斯


  成就一个伟人,不光要有梦想,更重要的还要有睿智;不但要有过人的才华,更重要的还要有过人的勇气。约翰·亚当斯在美国人民抗英、独立运动中,以富有智谋的决策和勇猛无畏的行动,赢得了卓著的声誉。正如他所言:只要勇敢面对,一切皆有可能做到。

  人物简介

  约翰·亚当斯,美国第二任总统,1735年10月30日(旧历10月19日)出生于马萨诸塞州的昆西(当时的布伦特里)。

  亚当斯的父亲是个农场主,曾担任过税吏、民团军官和教堂执事,很重视教育。亚当斯16岁时考进哈佛。他在班上的24个学生中,被认为是最优秀的一个。

  毕业后,亚当斯在马萨诸塞的伍斯特教了一年学,而后又决定去当律师。他在詹姆斯·帕特南的伍斯特律师事务所学习了两年,并于1758年10月取得律师资格。不久,他就在布伦特里开始了正式的律师生涯。

   亚当斯29岁那年,与阿比盖尔·史密斯结了婚。史密斯是一位牧师的女儿,比亚当斯小9岁。她看上了他的才智。在婚后很多年里,亚当斯因要履行政治职责而 长期与爱妻天各一方。她一直用书信与丈夫保持着感情上的联系,和蔼可亲地告诉丈夫家里所发生的一切。对历史学家们来说,这些感情细腻的书信真可谓是家珍 了。约翰·亚当斯和史密斯共同生了5个孩子。他们的大儿子约翰·昆西·亚当斯,后来成为美国的第六任总统。

  1826年7月4日,亚当斯在昆西(布伦特里)逝世,享年89岁。

   亚当斯是美利坚合众国的开国元勋之一。在北美殖民地争取独立的长期斗争中,他先后参加过第一、第二届大陆会议,是《独立宣言》的主要发起人、杰出的外交 家、美国历史上的第一任副总统。他与富兰克林、华盛顿、杰斐逊、麦迪逊和汉密尔顿被人们并称为那个伟大时代产生的六大“美国独立的巨人”。

   亚当斯博学多才、智慧超群,他精通古典著作和法律,深谙治国之道,并在这方面写过一些精湛的论著,除了美国第二十八任总统伍德罗·威尔逊之外,他称得上 是一位在政治哲学的阐述上最有成就的总统。作为政治哲学家,亚当斯表现出的天才比他作为总统所表现出的才智更有特色。他曾经断言:“人民和国家是在灾难的 火焰中锻造出来的。”无疑地,这既是对他自己的经验,也是对美国经验的总结。

  亚当斯体型圆胖、身材矮小,身高只有约1.6米,他的身 材使他得到了一个叫“圆胖先生”的外号。他衣着简朴,谈吐直率。凡是他认为对国家有益的事,他都会尽力去做,而从不搞什么政治投机。他脾气暴躁,易于发 怒。他的直言常常得罪朋友,但即使是他的政敌,也对他那诚实的品格表示敬佩。

  人不可貌相。成大事的人通常貌不惊人,外貌普通的亚当斯,才智却远胜于常人,娶一个才女为妻便是他才华的证明与表现。

  约翰·亚当斯是个矮个子,身高只有约1.6米,但长得结实健壮。在他圆圆的脸上,长着缩拢的嘴唇,浓弯的眉毛,后来还因肥胖得到一个叫“圆胖先生”的外号。可尽管他体重超常,却具有某种质朴的大丈夫气概,而且思维非常敏捷,人显得机敏聪慧,这使他很受姑娘们的欢迎。

  “我生性多情,”他在自传中写道,“从10岁或11岁时起就很得社交界女士们的欢心。在年轻妇女中有我的意中人,我的许多黄昏是在她们的陪伴下度过的。这种性格尽管在我上大学后的7年中受到抑制,可后来又故态复萌,并且在我结婚之前耗费了我太多的精力。”

  亚当斯曾有一位非常钟情的姑娘叫汉娜·昆西。汉娜比亚当斯小1岁,是个皮肤浅黑的女子,以其聪明媚人、博览群书惹来了几个求爱者,23岁的亚当斯是其中的一位。

   然而,当时的亚当斯还是个正在奋斗中的律师,早就下了在经济情况有所改善之后才结婚的决心。但汉娜对亚当斯的吸引力与日俱增。他常常在她家度过星期天的 晚上,以致老亚当斯先生提醒他,人们已开始议论,他们似乎已订婚了。亚当斯驳斥这种传闻是无稽之谈,但却越来越被他的“奥琳达”(他对汉娜的爱称)的魅力 弄得神魂颠倒。

  一个春天的下午,他与汉娜单独呆在她的客厅中。在温柔轻松的谈话、朦胧浪漫的春天气息中,亚当斯一时竟忘记了自己的职业和婚姻所需要的费用。冲动之下,他正要开口求婚,这时门开了,他们的两个朋友走了进来……

  亚当斯回到家,对这次几乎发生的求婚深感震惊,发誓今后要加倍努力抵制类似的诱惑。而汉娜却厌倦了等待,1760年,她嫁给了贝拉·林肯。

  对男人而言,选择妻子和选择事业同样重要,因为二者同样都能决定这个男人一生的成败。

  ——约翰·亚当斯

   1762年,亚当斯结识了阿比盖尔·史密斯。史密斯是牧师威廉·史密斯与伊丽莎白·昆西·史密斯的三个女儿中的第二个。亚当斯第一次见到史密斯时,就立 即被这位娇小、羞怯,整天埋头看书的17岁少女吸引住了。当他知道她对诗歌、哲学和政治的了解颇多时,尤其是得知她的父母并不鼓励她读这类书籍之时——他 们认为这类书不适合一个做妻子的人读——他感到十分惊讶,从此,亚当斯的心一刻也离不开这位才女了。

  其实,亚当斯从小就认识史密斯一家,只是他从未注意过这个比他小9岁的娇弱的小女孩。小时候,史密斯是个多病的孩子,因身体过于虚弱而不能上学。可是,虽然完全没有受过正规教育,但却并没有影响她后来成为美国第一夫人中最博学者之一。

   不久,亚当斯向史密斯求婚,她答应了他。同时,她的父亲也赞成这桩婚事。史密斯太太却对女儿要与一个举止仍然散发着泥土气息的乡村律师度过一生感到惊 骇,但最终她还是允诺了。1764年10月25日,28岁的亚当斯与19岁的史密斯在马萨诸塞州韦默思的新娘父母家中结婚。

  婚后,因为独立战争的爆发,亚当斯离家投身于抗英运动,造成了夫妻的长期分离,但夫妻之间热情洋溢的来信弥补了亚当斯因政府公务长期离家的空虚,而且史密斯对时事的观察十分敏锐,使亚当斯能始终了解国内的发展势态。

   待在家乡的史密斯不仅是个动手操劳家务的主妇,还为妇女解放做了一些工作。在关键的1776年,美国废弃英国王室法令,她敦促丈夫让妇女也参与建立新秩 序:“记住女士们,比你们的祖先更宽容和友好地对待她们!别把这种无限的权力交给丈夫们。记住,只要有可能,所有的男人都会成为暴君。如果不给予女士们特 别的关怀和注意,我们决定酝酿一次反抗,而且将不受任何我们没有表决权或参与权的法律的约束。”但这一切对亚当斯几乎没有影响,他认为没有理由“废除我们 的男性制度,重视女性无论如何是理论上的”。

  但史密斯出众的才华与独到的见解还是对亚当斯产生了一些影响。史密斯是他的知心伴侣,不 仅对他的生活照顾得很周到,在政治上也给他提出过不少合理建议。以致后来亚当斯的政敌批评他在政治上惟妻命是从,并嘲讽地给史密斯起了个外号叫“夫人总 统”(Mrs.President)。

  他们感情融洽,共生了5个儿女,携手度过了54年的夫妻生活。