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保罗·格蒂的故事:白手起家的石油皇帝

保罗·格蒂


保罗·格蒂


  1892年12月15日,加利福尼亚的一所医院里,一位叫萨拉的40岁妇女产下一个男婴。看着这团湿漉漉未脱尽血污的小生命,萨拉的心情是复杂的。两 年前她惟一的女儿因染上伤寒,年仅10岁就死去了。萨拉决心要像保护眼睛一样保护这孩子;他不能举行生日宴会,不能与其他孩子一起玩游戏……萨拉觉得,她 的丈夫乔治·格是会理解这一点的。

  比妻子小3岁的乔治在一家保险公司工作,兢兢业业,勤奋努力,一跃成为公司的首席律师和董事。在进 入本世纪的时候,45岁的他已和妻子拥有宽敞的住所和一笔数量可观的银行存款,以及一个8岁的儿子保罗·格蒂。1903年,为了追回保险公司2500美元 的贷款,乔治乘火车来到了俄克拉荷马,揭开了格蒂家族新的一页。

  俄克拉荷马自从1897年第一口油井喷油后,无数的石油商、银行家、 娼妓、骗子像苍蝇一样从四面八方飞来,麇集在这块印第安人统治的地区。乔治·格蒂也染上了严重的石油热,他用500美元买下了1100英亩土地,在第一口 油井于1904年投产后,把家也搬到这里。11岁的保罗·格蒂开始写日记,记下了他对石油工作中即石油搜寻、勘测、钻探中的固有的挑战性和冒险性’最早的 迷恋。他还进行了他的第一次投资,买了父亲的明尼荷马公司的100个股份。他在他的第一部传记俄的生活与财富冲记下了他父亲对他说的话:“你现在是我工作 的那个公司的合伙人了。你是我的老板之一。”这100个股份,成了格蒂整个一生中强大的推动力。他的石油在冒油,流淌着美元。短短的三年内,俄克拉荷马最 大的独立石油商之一乔治·格蒂成了富翁,他把家又搬回了加利福尼亚。在洛杉矶市建立了一栋豪华的大厦,房间里铺着天鹅绒,装饰着挂毯,拥有一个日本厨师, 一个司机,一个花匠和几辆高级轿车。

  少年时期的保罗·格蒂是个聪明但不十分刻苦的小学生,常常惹得老师发脾气。闲暇时间不是沿着肮脏的铁道散步,就是躲在房间里如饥似渴地读书或是写日记。

   他很喜欢渎的,是英国维多利亚时代的作家G·A·亨提的冒险故事。弥漫在故事中的一丝不苟的精神和英雄冒险的精神今格蒂激动不已,以至重读亨提的小说成 了他一生的消遣。他牢牢记住了亨提关于成功的格言:一个少年如果从一开始就打定主意做三件事——工作、节俭、学习,他就能出人头地。

   格蒂由中学而大学,先后在几所大学里就读,后来突然退学了。他对父母说,他要离开美国到英国读牛津大学。父母不相信这个成绩不佳的儿子会在牛津大学专心致 志地学习。他们的担心不幸而言中了,格蒂在牛津大学读了一阵子后,1913年冬染上了欧洲的旅行热。他开着一辆旧汽车漫游欧洲大陆,他的父母常常报怨得不 到他的地址。

  父子之间通信的语言越来越激烈,焦点集中在儿子奢侈放荡的生活与维持这种生活的开支上。乔治·格蒂每月寄给儿子175美 元,这在当时是一个可观的数目。但这对年轻的格蒂来说并不够用,他经常打电报让父亲再给一些钱。对儿子感到绝望的乔治·格蒂写给儿子信说,他正在收回儿子 名下的1500个股份。乔治在加利福尼亚为儿子定做了一辆赛车,他告诉:你的股票正好抵那辆赛车的费用。”

  游荡在维也纳的保罗·格蒂 措词激烈地回了一封长信给父亲。在信中,他极力争辩说,他在明尼荷马公司的2250美元股金足以支付那辆汽车的费用还绰绰有余。他强烈要求得到明尼荷马公 司的股份以及他的汽车(总共两辆)和大约450美元的现金。他还攻击了他父亲的经营方法,批评父亲因没有采纳他的意见而出现的失误。

   1941年乔治和萨拉前往欧洲旅行,约定儿子在汉堡相见。但格蒂却没露面,这使他的父母感到失望和恼火。等到他们见面的时候,第一次世界大战的雷鸣已经隆 隆作响了。一家人乘“路西塔尼亚”号轮船返回美国。在回家途中,格蒂想到了未来,他想成为一名外交家和作家。但他也想在石油业上试试。父亲有限度地同意了 他的看法,决定每月预付他100美元,并提供资金让他购买“有希望的价格低廉的租借地。”他将分享利润——70%归乔治,30%归他自己。乔治对他说: “如果这种试验行不通,或者到年底你不乐意干了,你就可以为所欲为了。我不再干涉。”他相应减少了给儿子的生活费。

  这样,身无分文不满22岁的保罗·格蒂,带着希望、野心,带着忧郁、牢骚离家前往俄克拉荷马的塔尔萨。他知道那块荒蛮的土地正在源源不断地向外流淌着美元,也流淌着凶险、狡诈、赌博、破产和卖淫。

   塔尔萨是个小镇,此时云集了各种各样的寻觅财富者。有的人一夜之间暴富,有的人一夜之间倾家荡产。来自宾夕法尼亚的粗鲁的比尔·斯克利和个子高大、戴眼 镜的衣阿华人弗兰克·菲利普斯,将在这里开始建造他们的大型石油帝国——壳牌石油公司和菲利普石油公司。塔尔萨的街道泥泞不堪。保罗,格蒂住在肮脏简陋的 科尔多瓦的旅馆里,每周付6美元房租,还得每天花1美元到马路旁边的一间小屋里吃饭。

  乔治对儿子购买租地价格进行了严格的限制,致使保罗·格蒂只能在那些别人看不起眼的租地上打主意。转悠了一年,一无所获。别人的油井一口一口地喷出黑色的液体,而他似乎与运气无缘。但格蒂顽强地相信石油是会青睐他的。他继续寻找可能冒油的土地。

  1915年末,格蒂在南希·泰勒农场买下了一块租地,获得了他的第一次成功。

   南希·泰勒农场位于塔尔斯镇的南面。对这一所农场感兴趣的不止格蒂一个人,许多富有的石油商也把眼光瞄准了这块地盘,因此可能出价高达15000美元。 15000美元的数字超出了父亲给他现金的价格极限。他不敢违抗父亲这种愚蠢的命令,但自己又没有去争取。他苦思冥想出了一个妙计,让其它的竞争者不战自 退。他驱车来到普斯科的小县城,说服当地一家银行的一个高级职员代表他去投标。他的推理是很有逻辑性的、其它人可能认为这家银行是为一家财政实力比所有独 立石油商合起来还雄厚的大石油公司来投标的。这个计谋成功了,格蒂仅用500美元就得到了这块租借地。