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卡内基简介:最善于投机的钢铁巨人

  卡内基13岁那年,一个偶然的机会,使他走进了匹兹堡的大卫·布鲁克斯先生的电报公司。当时,听说这家公司需要一位送电报的信差,卡内基的父亲便领着 他想去碰碰运气。到了电报公司门口,他突然决定一个人进去面试,让爸爸在外面等他。爸爸疑惑不解,但他神色坚决:“我想一个人单独去试试!”

  个子瘦小的卡内基,独自上到二楼,接受面试。也许是他的闯劲赢得了大卫先生的好感吧,大卫先生并未言及体格问题,而是问他:“匹兹堡你熟悉吗?”

  “不熟,但一个星期内,我可以记熟,我会使劲强记。”卡内基语气十分坚定,“我个子虽小,但比别人跑得快,这一点请你相信。”

  “周薪25元,你认为如何?”次卫先生果决地录用了他。

  在一星期内,卡内基实现了自己面试时许下的诺言,熟悉了匹兹堡的大街小巷,两星期之后,卡内基对郊区也了如指掌。“这苏格兰小个子挺勤快的嘛。公司上下都对他颇加赞誉。

  进入电报公司一年后,卡内基就成了管理信差的监督者,这意味着卡内基在信差中的突出地位。

  每天早晨,卡内基总是提前一小时来到公司,悄悄跑到电报局操作电报机。这个稍纵即逝的秘密学习机会成为卡内基极其珍惜的快事,并且日复一日地坚持下来。

  一天早晨,像往常一样,卡内基又很早就来到了电报房,只听见:“紧急电报!这里是费城电报公司。一位叫沙利邦的人过世了,谁能收下这份电报?卡内基即刻收报,录在纸上赶快送到收报人家里。

  大卫先生到公司后,听到卡内基的汇报,大为赞许。

   一个月底的周末黄昏,电报童排成一列等着领取月薪,唯有卡内基被大卫先生召唤到另一个房间。卡内基顿时有些惶恐不安,以为是偷偷操作电报机的事被发现 了,那可有被开除的可能啊!然而,出乎他的意料,大卫先生说:“你做得很好,从这个月开始给你加薪,好好干!”于是,卡内基领了13.5元,比上个月多出 2.25元。对于一个孩子来说,这无疑是一笔巨款。

  市中心古老的匹兹堡戏院内,一到晚上,就公演莎士比亚的戏剧。电报童享有戏院给予 的免费戏的特权,卡内基经常溜到包厢里站着看戏。莎士比亚的作品,强烈地吸引了他。他极想看书,只是没钱买。后来听说安德森上校的私人图书馆内有这些书, 便前往上校的家。一跨进门,莎士比亚全集就赫然映入他的眼帘,他不禁一阵狂喜。上校家藏书1800册,在当时而言是相当丰富了。退役的上校告诉好学的卡内 基:“借给你看一个星期,一个星期后拿回来时,若没弄脏,可再换一本。”卡内基读了大量的书籍,并迷上了英国历史学家麦考利和美国历史学家普雷斯科特的著 作。卡内基读过历史书籍之后,又悄悄地借阅有关钢与煤的专门书籍。这件事几乎无人知晓,也许是卡内基不想过早地暴露他那刚刚具有雏型的远大抱负吧?

  一天,大卫先生问卡内基:“愿不愿意去格林斯堡工作几天?”格林斯堡距匹兹堡大约48公里,那里设个乡下电信所,有位报务员临时请假有事,几天后回来,需要有人暂时代理他的工作。卡内基毫不犹豫地出发了。因为他清楚,这是大卫先生对他的重用。

  卡内基来到那个电信所,被带到那位临时要请假的报务员面前,这个身材魁梧的男子相当傲慢,张口便说:“我不需要电报童。”

  卡内基神情严峻地说:“我是报务员卡内基。”那位报务员简直无法相信。可是,当卡内基走进电报房,一听到收报音,马上熟练地操作起来,那位报务员才相信这是事实。

  卡内基在电报公司越干越出色,他的才华不仅在内部得到了充分肯定,而且受到了外部的青睐。宾夕法尼亚铁路西部管理局局长汤姆,斯考特先生来到匹兹堡就职不久,就打起了卡内基的主意。

   匹兹堡与费城之间的铁路开通后,在匹兹堡设立了铁路西部管理局,29岁的斯考特先生出任局长。到任的第二天早晨,斯考特先生就来到了电报公司。当时还没 到上班时间,拿着扫帚的卡内基只好一个人接待了这位不速之客。彼此互通姓名后,斯考特先生说:“卡内基,能不能赶快帮我把这些电报拍发出去?”

  “是,立即照办。”卡内基立即将近15封电报拍发了出去。

  “谢谢!卡内基,我还会麻烦你的。”斯考特先生再三道谢后才离去。到了中午,斯考特先生又来了,拿着相同的电文请求拍发,并且点名请卡内基拍发。

  斯考特刚刚上任,就大刀阔斧地进行了改革,首先调整和降低了运费,从而使乘客的数量直线上升。业务量的增大,使得斯考特先生每天都要跑好几趟电报公司。

  一天早上,斯考特像往常一样来到电报公司,与前来事务所视察的电报公司董事长欧莱里会谈。他说:

  “乘客的数量直线上升,因此我想在阿勒格尼斜坡地带铁路的山麓下单轨线路终点,与匹兹堡的管理公司之间,架设专用的直通电报线。”

  “没问题,我们当遵照办理。”

  “专线的报务人选,我想指定……”

  “谁?”

  “卡内基。”

  “你想挖邮局的墙角?”

  “是的。”

  这番谈话被卡内基听到了。尽管电报公司极力挽留卡内基,愿把其薪水提到33元,但在斯考特许以薪水35元的诱惑下,卡内基还是跳槽去了铁路。

  一天,斯考特先生外出未在公司,卡内基忽然收到一封电报:“货车在阿尔图那一天,附近的单轨路线上被堵塞住了;客车从早上开始,已堵了4小时。”

  卡内基异常震惊,急忙来到斯考特先生的办公室,迅速查阅了货车配位图,找出了阻塞的原因。但是,对列车下达调度命令的电报,除铁路管理局长斯考特以外,其他人不管在任何情况下部是被严加制止的。如若违反,立即革职。

  卡内基犹豫了半晌,毅然提笔,写成电文,并冒名签上了“T·S”(汤姆·斯考特),然后拍了出去。