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天文学家哥白尼小时候的故事

天文学家哥白尼小时候的故事

  哥白尼是波兰伟大的天文学家,“日心说”的创立者,他以惊人的勇气揭开了宇宙的秘密,是近代天文学的奠基人。哥白尼以毕生的精力进行天文研究,着有《天体运行论》一书,这是一部“自然科学的独立宣言”。他的这些成就使他成为人类科学发展历史上最伟大的革命家之一。他描述了太阳、月球、三颗外行星(土星、木星和火星)和两颗内行星(金星、水星)的运动。他批判了托勒密的理论,科学阐明了天体运行的现象,推翻了长期以来居于统治地位的“地心说”,并从根本上否定了基督教关于上帝创造一切的谬论,从而实现了天文学中的根本变革。

  

  从天文学的梦想出发

  

  1473年2月19日,尼古拉·哥白尼降生在波兰托伦城圣阿娜巷的一个商人家庭里。

  

  哥白尼的父亲本是克拉科夫的商人,后来迁居托伦。由于经商致富,被委任为托伦市市长。哥白尼的母亲巴巴娜是该城一位富商的女儿。哥白尼的一个姐姐,长大以后也嫁给了克拉科夫的一位商人。

  

  托伦城是座商业气氛十分活跃的市镇。它坐落于西欧、波兰和匈牙利之间,是一个繁荣的贸易中心,经常有成群结队的商船从维斯瓦河上经过该城。童年时代的哥白尼常常站在维斯瓦河畔上观看着河中航行的白帆。

  

  每当炎热的夏天来临的时候,哥白尼的父亲为调剂忙碌的生活,常去乡下葡萄园休假。除了带上自己的家属之外,还召请城里的各界名人。那些通晓文艺、音乐的社会人士,在哥白尼家里谈笑风生。他们讲述了许许多多有趣的故事,上至天文,下至地理,这一切都在哥白尼的头脑里留下了深刻的印象,在哥白尼的心灵里埋下了知识的种子。

  

  10岁那年,哥白尼的父亲去世了,从此他的家庭和生活发生了很大的变化。

  

  哥白尼被送到舅父路卡斯·瓦兹洛德家里去抚养。哥白尼的舅父当时是弗洛恩堡大教堂的牧师。舅父为了把哥白尼培养成人,便把他送到自己主办的圣约翰学校和弗洛克拉维克的教会学校去读书。哥白尼在教会中学学习期间,认识了一位会做日规的教师。哥白尼萌发了热爱天文学的兴趣,立即对这种新奇的按日影以定时刻的仪器发生了浓厚的兴趣。在哥白尼的主动要求下,这位老师帮他制造了一具日规仪器,装置在弗洛克拉维克大教堂面前的墙壁上……

  

  对“真理”产生怀疑

  

  在哥白尼18岁的时候,舅父路卡斯·瓦兹洛德决定把他送到克拉科夫去上大学。

  

  克拉科夫大学是15世纪全欧洲闻名的学术中心,许多外国的学生都纷纷来这里求学。克拉科夫大学的主要课程是拉丁经典着作的阅读与解释。哥白尼在大学里学了六种标准课程,内容有哲学、天文学、占星术、几何学与地理学,这就是他所学的有关自然科学的全部课程。那时的教学方法是教授和高年级学生提出问题,互相辩论。哥白尼就是在学术的探讨和辩论中增长了科学知识,培养了分析问题、解决问题的能力。

  

  除了正常上课之外,他还常常利用晚上和假日的时间去一些教授家里虚心请教。这时,哥白尼结识了一位知名教授——波兰数学家布鲁楚斯基。他不仅从布鲁楚斯基这里获得了渊博的数学知识,而且也学会了运用仪器观测天文的技能。在布鲁楚斯基的教育和感召下,哥白尼下定决心,把毕生的精力投入到天文学的研究工作上去。

  

  哥白尼在克拉科夫大学学习期间,广泛收集了有关数学和天文学方面的书籍,这些书籍现今还保存着。书中空白处,有不少哥白尼所写的注解,并且粘贴有他的计算草稿。从他撰写的注解和计算的内容看来,哥白尼的思想在大学时,就已经孕育出了新天文学体系的萌芽。

  

  克拉科夫大学毕业后,哥白尼依然留恋这段难以忘怀的大学生活,经常和他的老师与同学通信,有时还专程回母校进行参观和拜访。克拉科夫大学,留给哥白尼的印象是多么深啊!

  

  1496年秋季,哥白尼在舅父的帮助下,前往意大利波伦亚大学继续深造。他每天在教堂黎明的钟声敲响时,便去做礼拜,七点钟开始上课,连续两个小时,其余时间自修。午饭后,继续上课,时间长达三个半小时。课程内容除标准课程之外,还有专题报告、互相答辩等课程。但是哥白尼最有兴趣的还是数学与天文学。

  

  在这座大学里,对哥白尼影响最大的要算是天文学教授达·诺法腊了。为了研究和学习的方便,哥白尼常常住在这位教授家里。