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东汉有个太监 却因为是个发明家被世人铭记

  你心中的“公公”是不是这样?

  这样?

  或者,这样?

  一脸森森的阴气或一身妖魅之气?

  当然,不是所有的太监都这样,比如这位下西洋的郑和,郑公公。

  这里要说的这位“公公”,他的一生不像郑和那样传奇,但论伟大成就,郑和远远比不上。

  他就是东汉的蔡伦。

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  说到这里澄清一下,东汉人并不称宦官为“公公”,称“公公”那是明代的事情。

  蔡伦从小就很聪明,放在今天考个985、211大学是没问题,但在东汉,他不但没能考大学,还被选进宫里去了。女人选进宫里做嫔妃宫女,男人选进宫里,只有一条路——做宦官。

  十五岁的小蔡公公聪明机灵,读书识字,就被培养成宦官中的管理人才,当了个小黄门,后来又当上黄门侍郎。

  了解点历史的人都知道,有几个朝代的宦官是卷入政治斗争的,东汉就是其中之一。这位聪明有才、在宦官中出类拔萃的蔡公公也避免不了。

  他先是被执政的窦皇后看中。窦皇后无子,视有儿子的嫔妃为眼中钉,她指使蔡伦污蔑宋贵人“挟邪媚道”,蔡伦照做了——不照做也不行。宋贵人自杀,宋贵人的儿子刘庆被贬为清河王。窦皇后又指使蔡伦写匿名信诬陷梁贵人,并把梁贵人的儿子刘肇夺去做了她的儿子。后来,刘肇做了小皇帝,窦太后临朝听政,蔡伦加官进爵,官至中常侍,秩俸两千石,位列九卿,成为“公公”中的高官。

  后来窦太后死了,刘肇也长大,开始亲政。一句话说,一朝天子一朝臣,换一个主子,蔡公公的辉煌日子该过去了吧?N0,蔡公公又被新主子看中了。

  刘肇的皇后邓绥是位绝色佳人,也是一位博学才女,才女与才子总是惺惺相惜,邓皇后很欣赏这位蔡公公,蔡公公也乐于为新主子效劳。

  换了主子,蔡公公依然红得发紫。

  这期间他出任尚方令。尚方令主管御用器物的制作,蔡公公上任以后,改新技术,皇家御用作坊的制作技艺有了飞跃式发展。史书上说他“监作秘剑及诸器械,莫不精工坚密,为后世法”。当然了,他做的对后世影响最大的一件事是——改进了造纸术。

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  造纸术西汉已经出现,但是原料贵,产量低,质量差,无法广泛应用。蔡公公是个有心人,他在乡间见蚕妇缫丝漂絮后,竹簟上留下一层丝絮,揭下来可以用来书写,从而得到启发,他让人们收集树皮、废麻、破布、旧鱼网等原料,用锉、煮、浸、捣、抄等法,反复试验,终于造出价格低廉的新式纸。他将造纸过程写成奏章,连同造出来的纸呈报给刘肇,刘肇对蔡公公的技术大大称赞,蔡公公的造纸术传开,人们把这种纸称为“蔡侯纸”。

  为什么称他造的纸为蔡侯纸呢?

  因为刘肇很年轻就死了,他的皇后邓绥把清河王刘庆的儿子刘祜立为小皇帝(刘祜就是前面说过的被蔡伦诬陷而死的宋贵人的孙子)。邓太后临朝听政,蔡伦风风光光,受宠程度跟清末的李莲英差不多,但李莲英只是太监,蔡伦是有正式官职的官员。邓太后听政期间,他被封为“龙亭侯”,成为一名有着侯爵身份的公公。因而人们把他造的纸称为“蔡侯纸”。

  一位宦官位列九卿,爵至亭侯,这太传奇了,太励志了!

  但这也意味着他在政治漩涡中越卷越深了。

  邓太后去世以后,小皇帝刘祜执政。刘祜这时不小了,邓太后把持大权心中怀恨。邓太后去世以后,他狠狠报复邓太后一家。蔡伦是邓太后的心腹,又曾参与陷害刘祜的祖母宋贵人,能有好果子吃?刘祜让有关部门审判蔡伦,蔡伦自知难免一死,就自杀了。

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  蔡伦本可以凭技术吃饭,却不得投靠权力以求荣,这无论如何都是个悲剧。

  好了,不说这些伤心话题。

  在蔡公公牛气冲天的一生中,改进造纸术只是一件不太重要的事情,但对人类来说,这可是一件极其重要的事情——纸张的广泛应用加速了思想与文化的传播,改变了人们的生活方式。